Mi experiencia con la MGF

Crecí en un pueblo Maasai muy remoto ubicado en las laderas del Monte Kilimanjaro en Kenia. Todos los días, me despertaba muy temprano para obtener agua antes de ir a la escuela. Después de la escuela, tuve que encontrar leña y aprender a cocinar; durante el fin de semana cuidaba el ganado.

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My experience with FGM
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My experience with FGM

Fue solo hace seis años cuando tomé un avión por primera vez. Este avión me llevó a Amsterdam, donde me pidieron que compartiera mi historia en TedX: ¡ el vuelo fue aún más aterrador que el TedTalk!

Me siento honrado de que me hayan pedido que comparta mi experiencia en el Congreso Mundial de FIGO en Río de Janeiro el 15 de octubre porque FIGO realmente crea una voz global para la salud de las mujeres. Y yo, Nice Nailantei Leng'ete, estoy decidida a dar voz a todas las chicas de mi comunidad y más allá.

Práctica nociva

¿Por qué es tan necesario que hable en el Congreso Mundial de FIGO?

Debido a que a una gran cantidad de niñas en África se les niega la oportunidad de alcanzar su máximo potencial debido a una práctica muy perjudicial: la MGF / C. Significa Mutilación Genital Femenina, también conocida como Corte Genital Femenino (o "el corte"). La mutilación genital femenina es una violación grave de los derechos humanos de las mujeres y las niñas y, en algunas comunidades donde se practica, hace cumplir los embarazos y embarazos precoces.

Cuando solo tenía ocho años, mi hermana mayor y yo escapamos del corte nosotros mismos. Huimos y nos escondimos en un árbol toda la noche. Nuestros tíos nos encontraron y nos golpearon. Pero la segunda vez, mi hermana no se escapó y fue sometida a MGF / C.

3 millones de niñas en riesgo anualmente

No hace falta decir que estoy decidida a luchar hasta que ninguna chica masai tenga que someterse a la mutilación genital femenina. Me molesta que cada año, alrededor de 3 millones de niñas y mujeres en todo el mundo corran el riesgo de ser sometidas a la mutilación genital femenina. Tres millones de niñas que podrían experimentar complicaciones de salud de por vida.

¿Por qué todas estas chicas se cortan? Hay una variedad de razones. En la comunidad masai donde crecí, por ejemplo, la mutilación genital femenina es marcada como una tradición antigua importante, un rito de iniciación, desde la infancia hasta la feminidad. La ceremonia lleva varios días y es un marcador de fortaleza y honor. Permítanme enfatizar que el ritual tiene aspectos hermosos. Las niñas se visten con sus ropas más hermosas, reciben las bendiciones de sus mayores y reciben importantes lecciones de vida de sus madres.

Entregas dolorosas Sin embargo, la ceremonia también marca el momento del corte, que es peligroso, potencialmente mortal y extremadamente doloroso. Puede causar complicaciones médicas graves, desde problemas urinarios hasta infecciones graves y partos extremadamente dolorosos u obstruidos. Las niñas incluso pueden morir en el momento del corte, o más tarde en la vida cuando intentan dar a luz. La MGF / C también genera importantes contratiempos para las niñas en mi comunidad porque tan pronto como se corta a una niña masai, se la considera una 'mujer'. Las niñas que han sufrido MGF / C abandonan la escuela y se ven obligadas a contraer matrimonio temprano.

Tiempo para cambiar

No hace falta decir que la MGF / C es devastadora para la salud, los derechos y las posibilidades de las niñas.

Las prácticas nocivas han impactado sus vidas y nunca podrán recuperar esos días. Y esto necesita cambiar.

En el Congreso Mundial de FIGO, les contaré más sobre los rituales alternativos que yo y Amref Health Africa hemos introducido con éxito con Maasai y otras comunidades de pastores (nómadas) en Kenia y Tanzania. Nuestros Ritos de Pasaje Alternativos combinan los aspectos tradicionales importantes con la educación en salud sexual y reproductiva y la promoción de la educación de las niñas.

Papel vital del personal de salud

En los últimos años, más de 16,000 niñas han participado en un Rito de Pasaje Alternativo. Las intervenciones a largo plazo de Amref Health Africa tienen como objetivo garantizar que las niñas en nueve países del África subsahariana estén protegidas de la mutilación genital femenina / C y puedan ejercer plenamente su salud y derechos sexuales y reproductivos para 2030. Creo que los trabajadores de la salud pueden desempeñar un papel vital tanto en la prevención como en el manejo de la MGF / C y sus consecuencias.

Hoy, soy un defensor de terminar con la mutilación / ablación genital femenina (MGF / C), y un oficial de proyecto en Amref Health Africa , la principal organización de desarrollo de salud con sede en África, en Kenia. Este abril, fui nombrado en la lista TIME 100 de las personas más influyentes del mundo. En febrero de este año, fui seleccionada para unirme al programa Women Deliver Young Leaders , y en 2016 recibí la Beca Mandela Washington para Jóvenes Líderes Africanos . ¡A veces, apenas puedo creerlo!

¡Espero verlos en el Congreso Mundial de FIGO durante mi discurso de apertura el 15 de octubre, o reunámonos durante la sesión del panel sobre la finalización de la MGF el 17 de octubre 10:30 Sala 202A y ver cómo podemos unir fuerzas!

 

Esta noticia ha sido aportada por:

Nice Nailantei Leng'ete Oficial de proyectos, Amref Health Africa